ESTREÑIMIENTO

EL ESTREÑIMIENTO: CÓMO TRATARLO PARA EVITAR SUS MOLESTIAS

El estreñimiento es una de las consultas más habituales en la farmacia, situándose su incidencia entre el 2 y el 28% debido a la diversidad de definiciones y consideraciones que existen actualmente.
La sociedad occidental parece presentar elevados niveles de preocupación sobre los hábitos de evacuación. Para evitar posibles preocupaciones sin fundamento se establece que la normalidad está entre tres deposiciones diarias como máximo y tres deposiciones semanales como mínimo. De todas formas, cuando un paciente refiere padecer estreñimiento, no sólo lo argumenta mediante la frecuencia de la deposición, sino también por el hecho de presentar sensación de vaciamiento incompleto al evacuar, por requerir un esfuerzo excesivo o por exteriorizar heces duras o de reducido volumen. Para evitar las dudas que presenta la identificación del estreñimiento se han establecido una serie de parámetros o condiciones, que permiten inificar el criterio diagnóstico. Son los llamados criterios Roma III:
1. Deben reunirse dos o más de los siguientes síntomas:
• Esfuerzo defecatorio en más del 25% de las deposiciones.
• Heces duras o caprinas en más del 25% de las deposiciones.
• Sensación de evacuación incompleta en más del 25% de las deposiciones.
• Necesidad de maniobras manuales para facilitar la defecación en más del 25% de las deposiciones.
• Menos de tres deposiciones por semana.
2. Heces líquidas infrecuentes si no hay uso de laxantes.
3. No reunir criterios para el síndrome de intestino irritable.
Estos factores deben cumplirse en los últimos tres meses, con inicio de los síntomas, al menos, seis meses antes del diagnóstico.

REPASO FISIOLÓGICO
La función principal del colon es propulsar el contenido intestinal hacia su expulsión a través del ano. Cada día el colon recibe unos 1000 centímetros cúbicos de líquidos que proceden de la ingesta y de los propios jugos digestivos. El colon puede reabsorber la mayoría de este líquido hasta la décima parte, formando cada vez heces más secas y duras. La incorporación del bolo fecal desde el sigma hasta el resto se produce gracias al peritaltismo y se suele desencadenar como respuesta del llenado del estómago. Así, se experimenta con cada comida, aunque dicho reflejo es mayor en el desayuno.
Cuando las heces alcanzan el recto, la distensión de sus paredes pone en marcha el deseo consciente de la defecación. Se relaja el esfínter interno del ano y se inicia la fase voluntaria de la defecación con la relajación de los músculos del suelo de la pelvis y el esfínter externo del ano. Finalmente, la excreción se logra mediante la contracción de las paredes del recto y la musculatura abdominal y diafragmática.

TIPOS DE ESTREÑIMIENTO Y CAUSAS
El tipo de estreñimiento más frecuente es el llamado “estreñimiento crónico simple o constipación idiopática”, pero también existe el estreñimiento debido a causas orgánicas y el secundario a trastornos relacionados con la función motora. Este último puede ser originado por la ingesta de determinados fármacos o por la presencia de enfermedades sistémicas de naturaleza endocrinometabólicas, neurógena o neuromuscular. Generalmente no se identifica la causa de los síntomas y se considera un estreñimiento idiopático relacionado con un trastorno de motilidad colónica o anorrectal. También existe estreñimiento en situaciones especiales como la infancia, la vejez y durante el embarazo. En cualquier caso, interesa identificar la tipología de estreñimiento para describir un tratamiento adecuado.

TRATAMIENTO DEL ESTREÑIMIENTO CRÓNICO PRIMARIO O IDIOPÁTICO
El tratamiento del estreñimiento se desglosa en medidas higienicodietéticas y educativas; uso racional de laxantes; biorretroalimentación (biofedback); y cirugía. En este artículo nos centraremos en las medidas higienicodietéticas, puesto que los laxantes, biorretroalimentación y cirugía deben ser indicados por el profesional sanitario correspondiente después de descartar la reeducación higiénica y digestiva.

MEDIDAS HIGIENICODIETÉTICAS Y EDUCATIVAS
Durante mucho tiempo se ha considerado que el déficit de fibra, la inactividad física y la in de agua influyen de forma determinante sobre el tránsito intestinal. Actualmente, aunque existen publicaciones a favor de dicha relación y se sigue aconsejando en este sentido (puesto que hay pacientes que mejoran con estas medidas dietéticas y conductuales), no existen evidencias claras que sustenten estos postulados. De todos modos, siguen existiendo motivos que abalan que estos tres condicionantes influyen sobre el estreñimiento.

CONSEJOS DIETÉTICOS Y ALIMENTOS ALIADOS
1. Incrementar el consumo de fibra: La ingesta recomendada de fibra es de 30 gramos al día, mientras que la ingesta espontánea de la población occidental suele ser inferior a los 20 gramos.
2. Ingesta de probióticos y prebióticos
3. Menos alimentos astringentes: El arroz refinado y, sobre todo, su agua de cocción; el plátano y, sobre todo, un poco verde; la pulpa de manzana; la zanahoria; el queso curado, etc. Son alimentos que no favorecen en el tránsito intestinal sino al contrario.
4. Agua: Ingerir entre un litro y medio y dos litros diarios de agua puede mejorar la función intestinal, contribuyendo a la hidratación de nuestro cuerpo y evitando una gran reabsorción a nivel del colon, que generaría heces secas y duras, mucho más difíciles de evacuar.
5. Procurar evacuar cuando se sienta el reflejo de ello: por una parte, reprimir el deseo consciente de la defecación de forma frecuente o continuada acaba alterando la coordinación de los mecanismos de defecación y puede conducir a situaciones de estreñimiento crónico.
6. Realizar ejercicio físico: Una actividad física habitual, además de favorecer el movimiento a nivel intestinal, va a lograr el mantenimiento de un buen tono muscular a nivel de abdomen, permitiendo la realización de una presión adecuada de la zona abdominal a la hora de evacuar.
7. Otros: Realizar comidas de mayor volumen, tomar suficiente cantidad de aceite de oliva o las bebidas como el café pueden favorecer la evacuación.

CASOS ESPECIALES
La incidencia del estreñimiento se incrementa de forma notable en determinadas etapas de la vida como la infancia, la vejez y el embarazo. En estos casos especiales deben seguirse los consejos dietéticos citados, además de tener en consideración la utilización de fármacos coadyudantes, prescritos por especialistas y con el asesoramiento del farmacéutico.

PRINCIPALES TIPOS DE LAXANTES
El uso de laxantes se reserva a las situaciones en las que intervenciones dietéticas y de educación de hábitos no son suficientes para solventar el problema. Los principales grupos de laxantes son:
• Agentes formadores de volumen (mucílagos), cuyo mecanismo de acción es similar al de la fibra dietética.
• Laxantes osmóticos, entre los que se encuentran los laxantes salinos y los azúcares no absorbibles. Como su nombre indica, basan su actividad en el efecto osmótico que generan a nivel intestinal.
• Agentes de contacto o laxantes estimulantes, que activan las peristalsis y estimulan la secreción de agua y electrolitos.
• Agentes emolientes o reblandecedores de heces, que actúan como detergentes favoreciendo la mezcla de las partes hidrófilas y lipófilas de las heces, y como resultado consiguen unas heces más blandas.
• Preparados de uso rectal, como los enemas y los supositorios ( los conocidos como supositorios de glicerina).

PROPUESTAS PRÁCTICAS
A continuación, se muestra un ejemplo de menú con un elevado contenido en fibra. No tiene finalidad de presentarse como un tratamiento sino para obtener ideas sobre ingestas o preparaciones ricas en fibra.

DESAYUNO: Un kiwi+ leche desnatada+ cereales ricos en fibra.
MEDIA MAÑANA: Entre dos y cuatro ciruelas.
COMIDA: Ensalada verde con sésamo+ garbanzos con acelgasa y un huevo duro+ un postre de músico.
MERIENDA: Pan integral con jamón serrano.
CENA: Alcachofas al horno convencional o microondas+ pescado azul+ yogur con semillas de lino.

Ejemplares con más fibra de cada uno de los alimentos:
FRUTA: Kiwi, manzana con piel, palosanto, mango, higos, ciruelas, pera…
FRUTA DESECADA: Ciruelas secas, albaricoques, higos, dátiles, uvas…
VERDURA: Alcachofa, apio/nabo, coles, judía verde, espinaca, brócoli, berenjena…
CEREALES: Harina integral, arroz integral, pasta integral, pan integral….
LEGUMBRES: Garbanzos, lentejas, alubias, soja…
FRUTOS SECOS Y SEMILLAS: Piñones, avellanas, almendras, nueces, semillas de lino, sésamo o ajonjolí.

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En tabletas y tisana, es útil para facilitar el tránsito intestinal fisiológico, cuando sea necesario, respetando el intestino.
Las dos formulaciones aprovechan la eficacia de una sinergia de plantas de acción específica como:
• Aloe y Sen para favorecer el transito intestinal.
• Hinojo, Alcaravea y Comino para favorecer la eliminación de los gases intestinales y la funcionalidad del tracto digestivo.
• Diente de León y Achicoria para una acción de apoyo del tránsito intestinal.

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PLANTAS QUE FAVORECEN EL TRÁNSITO INTESTINAL

A esta categoría pertenecen hierbas medicinales como el Sen ( Cassia angustifolia) y el Aloe ( Aloe ferox), caracterizadas por su capacidad para incrementar el tránsito intestinal fisiológico. Su efecto se nota al cabo de unas 6 u 8 horas desde su toma. Se utilizan desde hace mucho tiempo y la moderna investigación científica confirma su eficacia. En general, están indicadas para superar puntualmente una ralentización momentánea del tránsito intestinal.
PLANTAS DE ACCIÓN COADYUDANTE
Se trata de plantas con principios activos amargos y de plantas con una acción activa en el hígado que favorecen, en particular, la producción de bilis ( que desarrolla una acción fisiológica de estímulo intestinal), o bien de plantas aromáticas digestivas.
Entre otras, el Diente de León (Taraxacum officinale), el Hinojo ( Foeniculum vulgare), la Alcaravea (Carum carvi) y el comino (Cuminum cyminum) favorecen las secreciones digestivas fisiológicas del sistema digestivo.
Las tres últimas también están clasificadas como plantas carminativas, por su capacidad para favorecer la expulsión de los gases formados en el tubo digestivo.

3 Comments

  1. Alba

    Yo tengo muchos problemas de estreñimiento y en la farmacia me han recomendado un producto natural llamado Laxatime. Llevo una semana tomándolo y he notado bastante mejoría. ¿Es por la composición del producto?

    1. farmaciacasinos

      Me puedes indicar la composición pues nosotros no trabajamos ese producto y la desconozco
      Espero noticias tuyas

  2. Charo

    Puede producir después de tomar bastante tiempo correo verde esmeralda en las heces … en mi caso es ese el color y además persistente aunque deje de tomarlo .

    Gracias .un saludo

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